La Llegada

Hace unos días fui a ver La Llegada (The Arrival), esa película de ciencia-ficción en la que hay, además de extraterrestres de simetría radial y con siete extremidades, una hermosa parábola sobre la comunicación y sobre el modo de representarnos nuestras vidas. Está basada en un cuento de Ted Chiang titulado The Story of  Your […]

Respirar

Siempre me han gustado las mitocondrias, estos inquilinos de la célula pequeños como una bacteria, a los que debemos la energía y el calor del cuerpo. Me parece que tienen un no sé qué de individual e intencionado, escondido tal vez en ese cromosoma circular que cada una lleva consigo, manteniéndolo aparte de los otros […]

Los retos de la mente ociosa

La semana pasada publicó Science un artículo titulado Just think: The challenges of the disengaged mind, que ha causado revuelo en los medios. Según las estadísticas de esta revista, ha sido retomado directamente por 28 agencias de noticias, 16 blogs, 478 usuarios de Twitter y 47 cuentas de Facebook. “Los humanos odiamos quedarnos solos con […]

La pobreza no aguza el ingenio

La semana pasada publicó la revista Science un artículo titulado Poverty Impedes Cognitive Function, “La pobreza entorpece la función cognitiva”. ¿Cómo es eso? Los autores (Mani A., Mullainathan S. y cols.) argumentan que quien no dispone sino de ingresos esporádicos y escasos vive abrumado por la preocupación de si dispondrá o no de lo más […]

Sesenta años de sueño REM

El 4 de septiembre próximo cumple años la primera publicación sobre esta fase del sueño,  llamada REM por rapid eye movement: los globos oculares del durmiente se mueven como si, por debajo de los párpados, intentaran seguir el movimiento de un animal inquieto. La respiración y los latidos cardiacos se aceleran. El trazo electroencefalográfico es […]

El paladar de la cucaracha

La revista Science nos informa que las cucarachas han desarrollado una aversión al cebo azucarado del que nos valíamos para hacerlas comer veneno. La noticia se ha difundido en la red rápidamente. No es aprendizaje. “Cambios en las neuronas gustativas”, dice el título del reporte original. ¿Será otro ejemplo de modificación epigenética? -pensé. Al leer […]